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女仕界访谈:非典型政治人物,Karen Lin

楼主:女仕界 时间:2021-07-22 11:29:14



女仕界

打造无国界职业8Q女性的圈子

圈主的话


其实我与本文的主人公Karen并不认识,但在微信上却经常看到她的信息。Karen看待问题独特的视角,犀利的communication风格,有时候可能会让你不舒服,但是过后想想也很有道理。也许就是这种毫不造作,勇敢无畏,比较西方化的做事方式,很快让Karen进入了主流政治领域,成为华人女性里极少在这个领域披荆斩棘的代表人物。

 

感谢女仕界写作组顾欣的精彩访谈,让我们又多了解了一位活跃在一个我们并不太熟悉的领域里的独特女性故事。女性与政治一直是我非常关心的话题,衷心希望大家喜欢今天的女仕界访谈。

约见Karen Lin是在一个下午,当我走进人声鼎沸的酒店大厅时,Karen正坐在吧台,一边吃东西一边处理邮件,她很专注,完全没有受到周围环境的影响。在纷繁芜杂的环境中专注于自己,仿佛就是她的工作日常。Karen穿着那件在社区活动中出现频率最高的红色T恤,像一个邻家姐姐。真实,亲切,自然,这些印象恰恰不是一个政治从业者惯用的标签。


“可怕”的预言

五年前,当Karen Lin接受多伦多青年时尚杂志《Notable Life》采访时,她完全没有想过离开当时就职的Bell Media;当前财政部长Janet Ecker对还是个高中生的Karen做出“二十年以后你一定会从政的” 的预言时,她觉得这个阿姨疯了,因为那时她的理想是当一名工程师。

 

每个人的童年里都或多或少有一两个自己不爱的“爱好”。Karen小时候实在不喜欢弹钢琴,刚好家里有很多历史类的藏书,为了不练琴,她就把所有的空闲时间都用来看书。政治,不必说,是历史中最重要的元素,在她小小年纪就已经萌芽了。

 

当这个12岁的小女孩远渡重洋,与家人移民到多伦多后,她也不曾想过会与“政治”二字有了千丝万缕的联系。


Karen高中的历史老师是进步保守党的一个干部,当时在为前财政部长Janet Ecker辅选,恰好在暑假,Karen纯粹是抱着好玩儿的心态去做义工,跟着议员挨家挨户的上门拉票, Janis在与选区的居民交流时,谈金融改革,执政理念,会真诚的看着对方的眼睛,遇到不同政见的选民,她也会很真诚的说:Thank you for your time。这种理性的政治互动给Karen留下了很深的印象。

 

Janis对Karen很是欣赏,觉得她活泼开朗又能说会道,就问她将来要不要从政。

 

Karen说: “我才不从政呢,我家人不喜欢我做这种不正经的工作。”

 

 “你要做什么?”

 

“我当然要做工程师了。”

 

“那你当工程师吧,不过20年以后你还是会从政的。”

 

Karen当时觉得这个阿姨就是在胡说八道,可没想到,20年以后,她真的从政了。

 

虽然在University of Waterloo,Karen的专业是Computer Engineering,但阴差阳错,她辅修了政治学。虽然毕业后到了美国Microsoft当了一名工程师,可兜兜转转,她又回到了加拿大。虽然没有身在其中,Karen一直把自己放在观察者的立场,不断追踪政治。不知是不是因为预言强大的魔力, Karen终于回到了这个“不正经的工作”上来。




虽败犹荣的竞选

2014年10月,在密西沙加市首度参选皮尔区公校教育局教委的 Karen Lin以微弱差距惜败,但对30多岁的她来说,这只是牛刀小试。

 

从Microsoft回到加拿大的几年里,Karen在Bell Media 从事电子媒体方面的工作,因为工作是工会制, 她在工会内部积极热心, 十分活跃, 成功竞选为工会代表, 并加入和Bell Media的劳资合同协商委员会。 工作之余, 她正好也帮助几位省议员辅选,他们非常认可Karen的口才和能力,都建议她从政。

 

这些年的工作,燃起了Karen对政治的兴趣。多年对政治的学习和关注,再加上积累了足够的专业知识和经验,她忽然“开窍”了:既然我对政治这么感兴趣,那么我就从最基层的教育领域开始,用我的能力做点实在的事儿,她决定参选密西沙加教育委员。




Karen所在的密西沙加选区只有3%华人,老教委已经连任了16年,而她的义工团队都是没有任何经验的学生,选举流程不熟悉,募款能力、拉票经验都不足,怎么妥善、合理的分配资源他们更是不了解,实力差距如此悬殊。可Karen还是带着义工挨家挨户敲了5000户门,凭着一股子热情,阐述理念,争取支持。一时间,街道、出租车上都挂着她的照片,电视、广播、网站满是林雯的名字。最后,Karen以微弱差距落选,这是连她自己都没有预料到的。竞选完以后,老教委跟Karen开玩笑,说最后几个星期来势凶猛,他压力很大,生怕会输掉。

 

这次参选对Karen来说当然不是失败,而是一个敲门砖,是Karen作为华裔政治领域的新生力量的一次华丽亮相。竞选过程中的展现出的口才、见识和能力,让她罕见的赢得了华人媒体和很多主流英文媒体的共同认可。




竞选之后,她得到了更多的媒体曝光机会,常常受邀担任政治类访谈节目的客座嘉宾,有很多机会接触到不同党派、不同政见的评论员。她辩论、讨教,从不同的政党吸取到很大的养分,Karen享受着这样的思想碰撞,对她来说最大的一件乐事,就是在电视上和不同政党的嘉宾争论,节目结束后,大家一起转战酒吧,继续争论。

 

政治,对她来说变得越来越有趣了。


话语皆权力

在媒体上,Karen是多面的,但这些形象有一个共同点:真实。

 

参与政治类的访谈节目,接触不同政党的朋友,让Karen敏锐的意识到中西方文化表达方式的差异。华人传统的表达方式很含蓄,对于政治话题谨小慎微;西方就完全不同了,政治人物的话语风格都直来直去,政治话题都非常鲜活。




有关注,有互动,观点在激烈的讨论中才能产生能量的传递,话语在你来我往中才能产生切切实实的影响力。这,就是话语权。

 

华人社群在觉醒,华裔的力量正变得越来越强大,这也是Karen受到关注的社会根源所在,华人社区给了她底气。

 

当Karen意识到这一点时,她忽然明白了,华裔在西方一直没有营造出影响力的根源就在于此。作为华裔政坛的新生力量,Karen想要做出尝试,用正确的表达方式,在西方主流社会画一幅与华裔的崛起相匹配的肖像图。

 

去年5月中国外交部长王毅来访的风波,引发了西方主流媒体激烈的讨论。Karen就此写了When It Comes To China, We All Suffer From Myopia这篇文章,在西方影响力非常大的Huffington Post发表,借此文章,Karen一炮而红,成为了Huffington Post的专栏作家。

 

Karen提供了一个不同的切入点,她用新颖、温和、理性的观点,赢得了很多西方人的好评。专栏里曾经有有一篇文章写中国的,有200多个留言,很多西方人说,哦!原来中国是这个样子,我下次去看看。

 

Karen的逻辑很清晰,她希望用新的观点,正确的说话方式吸引主流媒体的关注,让他们看到真实的中国。不再自诩弱势群体,不再争取理解,而是以一种与主流社会一荣俱荣一损俱损的逻辑理性看待问题,探讨是非曲直。




因此,你会读到她在Huffington Post的专栏里客观、理性的文章;或是听到她接受CBC采访,平等的讨论特鲁多总理G20峰会的收效;你会发现加西周末上“林妹妹”专栏,对国内社会现象的针砭时弊;你也会看见在YouTube“网黑三人组”节目里,Karen拿着啤酒瓶而不是麦克风自黑自嘲,嬉笑怒骂。


华人最欠缺的是公民教育

Karen不仅活跃在媒体上,也活跃在社区中。加拿大教育学会就是她付出了四年心血,悉心培养起来的一个非营利性的年轻人教育机构,他们的任务是为年轻人提供优质的义工服务,就业机会和各类培训讲座。


在这个平台,不仅是华人,很多其他族裔的年轻人也活跃其中。带着这些朝气蓬勃的年轻人,为食品银行分发7千吨食品,参与“梦工厂——青少年影视制作培训”,学习电视节目编程、电影剪辑制作,策划和组织各种爱心捐献活动,她总会穿上那件鲜艳的红色T恤,在这些学生中间一站,就像一个高年级的学姐,毫无违和感。




四年的时间,上百个大大小小活动的积累,教育协会现在的义工活动非常炙手可热,常常一个活动发布十五分钟报名就爆满了。孩子们佩服Karen的号召力,都亲切的称呼她“林爷”。




也许是因为Karen政治工作者的身份,她发现,受传统观念的制约,华人家庭的孩子很难从成长环境里汲取到基本的政治理念和常识,政治方面的专业人才的培养机制几乎是断层的。

 

想要华裔更多的融入主流社会,想要华人从人民过渡到公民,就要击中社会最紧崩的那根弦,这根弦是什么呢?那就是政治。

 

让年轻人更多的参与政治,了解加拿大的政治体系和运作,自己做主,影响体系,改变体系,Karen把它称之为“公民教育”。她计划让年轻人们参与到帮助议员竞选、拜票等政治活动中,她还策划了一个“女孩儿与议员零距离对话”的Camp,让更多的女孩子参与公共事务,这是在目前的教育培训协会中从来没有过的。


揭开“政府公关”的神秘面纱

“你约省长可能大半年都约不上,但是我们约,最快可能只要三天。”

 

从Bell Media离开后,Karen走上了政府关系咨询这个专业性极强的行业。在Solstice Public Affairs这家运作了20多年的政府事务咨询公司,Karen是唯一的华人项目经理。因为文化背景的差异,加上语言,涉足这个领域的华人真是凤毛麟角。而Karen对这个行业的理解是:专业,资源,经验,策略。

 

政府关系顾问,其实就是代替客户与各个政党的议员交道,帮助他们实现目标,达成诉求。由于政治体系的差异,华人对西方政治存在一些误解。


西方的政治并不是剪个彩,吃个饭,拍个照。这里的议员不是官,而是民代,他的工资可能还没有一个做的好的地产经纪高。很多时候,议员并不是key decision maker,游说议员身后做决定的人staff key decision holder,才是最难的。




在这边,党派不是对立的,推动一些法案是需要反对党的支持。在不断的竞争、支持、磨合、妥协中实现合作和共赢,这才是Karen这个职业的核心价值所在。


长期积累的资源、丰富的人脉,对法律的熟悉,对规则的了解,在三个政党里的personal  connection,加上之前的参选经验和社团工作经验,Karen对这个职业得心应手,用她自己的话来说,一个人, 如果能够把自己的爱好当工作, 这是非常幸运的。




其实,不管是推动一个法案,进行商务活动,还是做成一项投资,都需要了解政府相关政策,熟悉政治体系的运作和游戏规则,在这方面,华人是非常薄弱的。


就比如之前有一个非常知名的79号「南京大屠杀纪念日」法案,是由Karen所在的团队负责的。他们从最基础的入手,教华人社区这些法案是如何通过的,从哪方面游说,帮助制定策略,联系议员,传达诉求,用他们的行业声望来穿针引线,“你对制度的了解就决定了你用什么样的策略能达到最好的效果。”

 

目前,Karen在做矿业,能源业,金融业的这些领域的商业项目,她非常乐见华人社区及国内的大企业能够在经济上占据一席之地,雇佣加拿大人,创造就业,发展在地社区, 带动经济发展,这个时候华人社区就有了力量,这才是争取话语权和社会地位的捷径。

 

政治,教育,媒体,社团,我们看得到,Karen在拼图,拼一张华裔通往主流社会、提升话语权的路线图。她这股新生力量能否成功突围,效果如何,我不知道,也许Karen也不知道。但她相信Joan Rivers的一句话, "I was smart enough to go through any door that opened."



顾小欣

中国人民大学新闻学院研究生,曾做播音员、记者、互联网行业分析师,2016年从北京政府部门辞职,定居加拿大多伦多,现从事互联网项目的创业。曾以为加拿大是一汪平静的湖水,到在这里才发现彼岸的可能性更大,希望能做一只异乡的自由小鸟,不必高飞,只为欢畅。




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